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如何为发明创造确定合适的保护范围?
添加时间:2012-10-16 19:19:28     浏览次数:1554

作者:李颖 王博

根据《中华人民共和国专利法》第五十九条第一款的规定,“发明或者实用新型专利权的保护范围以其权利要求的内容为准,说明书及附图可以用于解释权利要求的内容。”从上述条款不难看出,权利要求对于专利权的保护范围具有重要意义,它是专利申请在审查过程中,以及专利在无效和诉讼程序中确定保护范围的重要法律依据。

因此,在撰写权利要求书时,不仅要符合法律上的要求,更要为申请人的权利争取到最佳范围的保护。以下笔者将通过专利代理实务总结出的、需要在撰写时重点把握的三个方面与读者分享。

理解技术核心,确定保护主题

在为发明创造构造合理的保护范围时,对技术的正确理解可以帮助我们准确地找到发明点或创新点,由此可以为发明创造确定合理的保护主题。

举个简单的例子,如果发明人对光伏发电系统进行了改进,通过对集光板的设计可以有效地会聚平行光,从而增加被收集的光能量。针对这样的方案,无论发明人还是代理人,都应进一步思考:这种改进是否不限于光伏发电系统,还可以有其他应用?例如,是否可以应用于照明设施,以提供良好的平行出射光?

如果可以确定这种改进可用于其他领域,那么权利要求书的保护主题就应该主要针对集光板来撰写,和针对具有该种集光板的光伏发电系统的撰写方式相比,显然其保护范围被扩大了,更合理地保护了发明人的利益。

根据具体问题,确定技术方案

发明创造的目的是为了解决技术问题,而体现出发明的最大保护范围的独立权利要求,实际上描述的就是能够解决上述技术问题的技术方案。因此,该技术方案的特征越少,保护主题受限制的条件越少,相应的保护范围就越大。如果技术问题只有一个,情况就较简单。这里主要谈一谈有多个技术问题的情况。

一个假设的例子:发明人在技术交底书中描述了一种座椅,该座椅的靠背是可调节的,因此与以往靠背固定的椅子相比,可以让使用者在使用时更舒适;此外,该座椅的靠背由网状材料制成,这样可以增加透气性并降低材料成本。

从该技术交底书来看,虽然发明人描述的是一把座椅的同一部件——靠背,但实质上描述的是两个可相互独立实现的方案,既可以单独改变靠背的材料而增强透气性,也可以单独调节椅背以满足对舒适性的要求,因此解决了两个不同方面的问题:一个是使座椅更舒适,另一个是增加透气性并减少制作成本。

此时,就需要根据相关领域的基本知识或与发明人沟通,确定以上两点是否都是对现有技术的改进,换句话说,是否都算是发明点或创新点。如果是,可以考虑将以上两个改进分别写为两个技术方案,从而作为两件申请分别提交,以扩大保护范围;如果不是,可以把为解决主要问题(即发明点)的方案写在独立权利要求中,而把另一个方案作为其从属权利要求进行保护,这样既能最大程度扩大保护范围,又保护了较佳实施方案。

挖掘替代方式,扩大保护范围

为了体现出发明创造的效果,发明人往往在技术交底书中提供的是最佳实施方案。但如果仅仅将这些最佳实施方案作为权利要求来保护,实际上不仅不能使发明人的创造劳动得到应有的保护,有时还会使竞争对手钻空子,使其很容易根据所公开的技术内容设计出能够绕过专利的保护范围的产品。为此,在确定权利要求的保护主题后,需要对技术方案中的每个技术细节多做考虑,看看是否有别的替代方案同样能完成其目的。

比如,一份交底书中描述了两个部件的连接为卡式连接,但通过和发明人沟通,得知铰链连接也可能实现二者的相互连接,那么铰链连接即可作为替代方案。这样做的好处是既可以扩大专利的保护范围,同时也防止他人绕过本技术去实现同样的发明目的。

美国联邦法院的一名法官说过:“专利实质上是'权利要求的游戏(The name of the game is the claim)’”。权利要求书对于专利申请和保护来说是至关重要的,其维护并体现出一件专利的核心价值。只有代理人和发明人之间不断沟通、思考和总结,才能为发明创造构筑一道稳固的防线,从而有效保护申请人的权益。

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