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地理标志行业协会若干问题
添加时间:2014-6-22 5:33:59     浏览次数:636

作者:张国华(皖西学院政法系)

来源:中华商标(2007-08)

地理标志是能给产品带来附加价值的商业标记,目前已成为国际知识产权领域的重要议题之一。地理标志大多涉及农产晶,其资源在我国十分丰富。加强地理标志保护工作对于促进农村经济发展、农业产业结构调整、农民收入增加具有重要意义。尽管我国的《商标法》和《地理标志产品保护规定》中都有保护地理标志的法律规定。但涉及地理标志行业协会的规定尚付阙如。

地理标志行业协会是为保护某一地理标志和提高该地理标志行业效益而由该行业的竞争者组成的非营利性法人组织。它的特征首先是非营利性,即不以追求利润最大化为目的,而在于保护某地理标志并提高该行业整体经济效益。它虽可以为协会成员,政府和相关消费者提供相关服务并收取费用,但不得将所得收入用于分配。其次具有中介性。它是政府部门和地理标志企业间联结的桥梁。再次,具备社团法人属性。它可以拥有独立于成员的财产,具备权利能力和行为能力,能够以自己的名义参加诉讼。最后,协会成员是地理标志企业,即生产和销售地理标志产品的企业。企业间是相互竞争的关系。依据地理标志产品的不同,可将地理标志行业协会分为不同的种类,如:茶叶类地理标志协会、水果类地理标志协会等。而根据成员企业来源的不同又可将其分为水平式地理标志行业协会和垂直式地理标志行业协会。前者指成员来自地理标志产品的同一经营阶段,比如都是生产者或都是销售者。后者指成员处于地理标志产品生产或流通的不同阶段,即协会成员既包括生产商也包括销售商。我国的地理标志行业协会基本上都是局限于生产环节的水平式协会,今后应扩大成员范围,吸纳原产地或外地的销售商参加,这样既有利于打击假冒地理标志的产品,又有利于协会的监管,还能促使成员加强对产品的质量控制。

(一)加强国家和企业之间在地理标志保护工作上的沟通和协调

现代社会系统因利益的多元化导致结构上的分化,国家和地理标志企业间可能由于利益趋向和价值选择上的不同会在相关政策上产生冲突,然而双方又存在利益沟通和整合的需要,地理标志企业依赖政府的法律和政策保护,政府也期待企业与其合作。地理标志行业协会可以作为成员利益的代表在国家和企业间充当沟通的桥梁。

(二)解决地理标志产业里的市场失灵和国家管制失败等难题

放任地理标志企业的发展可能导致行业内过度竞争、信息严重不对称、产品质量失控等市场失灵症状。而一味强调国家的行政管制也会出现效率低下、官僚主义盛行等公共政策失败的情形。作为行业的自治组织,地理标志行业协会可以较为宏观地为企业搜集市场信息避免市场的滞后性,也可以为消费者及时提供地理标志产品信息和质量保证以减少信息不对称的程度。作为政府公权力的分权者其更能够履行管理地理标志的职能,因此可以防止因国家控制地理标志资源而连带产生的政府失灵症状。

(三)制定自律规则,可以弥补法律调整的不足

法律不是万能的,不可能对现实社会中的任何事务都做出相应的制度安排。尤其在商业领域,惯例和自律规则的存在也具有合理性。在地理标志行业内部,诸多问题的解决需要遵循体现成员共同意思表示的自律规则。这些规则具有自愿性,因此更能获得成员的内心认同和遵照执行,有利于解决成员之间的冲突,实现行业内部的有序。

(四)是应付同行业共同威胁的需要

比较而言,地理标志企业更会常常面对假冒伪劣行为的威胁,甚至可能会牵涉到国际市场。当面对困境时,单个企业力量薄弱,成本支出过大。此时地理标志行业协会作为成员利益的总代表,能有效整合有利资源,发挥集体力量,应付共同威胁。

地理标志行业协会是社会团体法人,按照我国《社会团体登记管理条例》的规定,协会的成立实行双重审批制,即取得业务主管机关许可和民政部门登记方才合法。协会还必须拥有30个以上的企业会员。其中的全国性地理标志行业协会应有10万元以上活动资金,地方性或跨行政区域的地理标志行业协会应有3万元以上活动资金。上述规定给协会的设立设置了较高的门槛。首先,要想成立一个地理标志行业协会,先要给自己找个“婆婆”——业务主管机关,这个角色目前在各地主要由工商行政管理局充当。其次,成员数目的规定限制了许多地方性地理标志行业协会设立的可能性,由于地理标志资源具有稀缺性,产品的生产工艺流程具有保密性,许多珍贵的地理标志资源很难同时被如此多的企业所享有。因此可以特别规定设立地理标志行业协会不需要成员数目上的限制。

同时法律应当规定原产地域内的地理标志产品生产企业、销售企业以及原产地外的地理标志产品销售企业都可自愿参加协会。首先,协会的成员不能仅限于地理标志产品生产商,为扩大地理标志产品的知名度,有效保障消费者的合法权益,应吸纳销售商甚至物流商参与协会。其次,应保障相关企业参加协会的自愿性。成员参加的自愿性是协会运作的动力。在市场经济环境下,企业是自身利益的最佳判断者,是否参加协会应由其自己做决定。当其认为行为所付出的成本小于预期回报时,一般是愿意参加协会的。而不加入的一个重要原因是能够搭便车,不愿主动为公共商品付费,总是等待他人付出成本后自己免费享有公共商品,如:地理标志行业协会大力宣传地理标志产品、向政府争取种种优惠条件等,非协会成员虽未付出费用,但也能享受相关利益,非协会成员也会要求地理标志集体商标或证明商标的控制者——地理标志行业协会允许其在符合条件的自己产品上标注上述标记。而这种情形势必引起协会成员的不满并影响协会发展。那么是否我们应当排斥非协会成员享有协会提供的公共物品或服务呢?实践中我国实行的是排他性地理标志行业协会模式,即一个地理标志行业只允许存在一个行业协会。企业此时只能加入或不加入该协会,而没有其他选择。基于结社自由的涵义中也包括不结社的自由,企业因此有权不参加协会。但企业一旦行使不结社的权利,则意味着经济利益的重大损失,此时企业往往被迫放弃不结社权而加入协会。这会在事实上侵害企业结社自由的基本权利。故地理标志行业协会不能排斥非协会成员享有协会提供的公共物品或服务。实际上,搭便车等问题不可能在市场经济体制下得到完全解决。只要有市场经济,就必然存在搭便车等市场缺陷,依靠人类理性进行制度设计的目的是把市场弊害减少到尽可能小的范围和程度。试图消灭缺陷的行为可能会导致新的弊端,如:排斥非协会成员享有协会提供的公共物品或服务会侵害企业的不结社权。因此笔者认为,在符合条件的地理标志行业协会成员或非成员申请的情形下,协会应当向其提供公共物品或服务。当然,在不违背非营利性特点的前提下,协会可以向它们收取必要的费用。

(一)制定协会章程和本行业其他行为规范

规则是保障协会正常运行的关键因素,为实现协会组建目的,就必须制定内部章程等行为规范,以促进活动的规范有序。协会章程的内容包括成立目的和宗旨、会员资格、入会和退会程序、内部机构设置和人员资格等。其他行为规范包括从业道德规范、惩罚规范和争端解决规范等。惩罚规范是指协会对违反章程和其他行为规范的成员企业如何做出惩罚和怎样惩罚的规定,争端解决规范用于解决协会成员间的争议、成员和协会间的争议以及成员和消费者之间的争议等。

(二)制定和指导实施地理标志产品标准

地理标志产品标准是为保障地理标志产品的质量合格和安全性,在生产和保存中所需满足的一系列自然属性、工艺流程等条件的总和。协会具有专业化背景和信息优势,其制定和指导企业实施地理标志产品标准有助于保障产品质量,并为消费者客观评价产品质量提供依据。

(三)许可和撤销企业对地理标志的使用

针对地理标志产品出自原产地且符合行业标准的企业,协会可以允许其在产品包装或说明书上标注地理标志商业标记,明示担保产品质量的可靠性和产地信息的真实性。依据我国商标法及其实施条例,地理标志行业协会可以将地理标志以证明商标或集体商标的形式申请注册并成为商标的所有者。以地理标志作为证明商标注册的,其商品符合使用该地理标志条件的自然人、法人或者其他组织可以要求使用该证明商标,控制该证明商标的组织应当允许。以地理标志作为集体商标注册的,其商品符合使用该地理标志条件的自然人、法人或者其他组织,可以要求参加以该地理标志作为集体商标注册的团体、协会或者其他组织,该团体、协会或者其他组织应当依据其章程接纳为会员;不要求参加以该地理标志作为集体商标注册的团体、协会或者其他组织,也可以正当使用该地理标志,该团体、协会或者其他组织无权禁止。针对那些滥用商标使用权和不按规定标准生产保存地理标志产品的不合格企业,协会也有权利撤消其对地理标志证明商标或集体商标的使用。

(四)保护地理标志

地理标志是标示某商品来源于某地区,该商品的特定质量、信誉或者其他特征,主要由该地区的自然因素或者人文因素所决定的标志。它能够表明商品的产地与该商品的特定质量、信誉和其他特性具有本质上的必然联系,这使得地理标志能够形成商誉,从而转化成能给人们带来经济利益的无形财产。除国家和企业外,地理标志行业协会作为地理标志商标的所有者同样能够对地理标志实施强有力的保护。当地理标志商标权受到侵害时,协会有权以自己的名义直接提起诉讼,追究侵权者的法律责任。

(五)协助政府对相关市场进行管理

协会可配合工商和质检等政府部门对本行业的产品质量开展检查和测评工作,协助市场管理机关统计和收集行业信息,检验地理标志产品质量并为执法和司法提供事实依据,对地理标志产业发展进行研究并向政府提供决策咨询,建议政府对违法成员给予警告、严重警告、吊销营业执照等行政处罚。

(六)提供行业内部惩罚机制

对地理标志企业的违法行为追究法律责任无疑是必要的,然而法律规范只是行为规范的一种,无论在调整范围还是在功能上都是有限度的,不可能对企业的一切不正当行为都能做出合理的裁判。法律也是最低限度的道德,地理标志企业作为市场经济的微观组成部分,应承担公认的伦理道德义务。倘若其虽未违法但规避或违反了其应承担的道德准则,同样需要某种程度较轻的惩罚机制去追究其责任。地理标志行业协会提供了这种惩罚机制,其可以对违反协会章程等行为规范的成员进行批评教育,要求其向受害人赔礼道歉、赔偿损失,对严重违规的会员可以给予内部通报批评和取消成员资格等处分。

(七)提供争端解决途径

地理标志行业协会没有司法权力和仲裁职能,但其作为社会团体可以对协会内部事务、成员之间以及成员和消费者之间的争端进行调解。调解既可以减少矛盾双方为解决争议所付出的成本,又可以全面照顾到当事人各方的合法权益,是一种行之有效的民事争议解决途径。

我国是一个有着悠久历史的农业大国,长期以来形成了一大批具有浓厚地域特色和品质特色的地理标志产品。这些产品品质稳定独特,具有很好的市场发展前景。因此商标法及其实施条例和行政规章《地理标志产品保护规定》都对其进行了规范。可目前我国的地理标志保护工作刚刚起步,经验相对较少。上述法律文件对于在保护地理标志中起重大作用的地理标志行业协会几乎没有具体规定。实践中,虽然许多地方纷纷成立了类似地理标志行业协会的组织,但由于体制和现实条件的制约,发展也不尽人意。主要问题有:

(一)相关立法不完善

依据我国不同的规范性法律文件,地理标志有两种表现形式,其一是地理标志证明商标和集体商标,依据商标法及其实施条例,地理标志行业协会可以将地理标志以证明商标或集体商标的形式申请注册并成为商标的所有者。其二是国家质量监督检验检疫总局发布的《地理标志产品保护规定》中所提到的地理标志。其规定:地理标志产品产地范围内的生产者使用地理标志产品专用标志,应向当地质量技术监督局或出入境检验检疫局提出申请,申请经省级质量技术监督局或直属出入境检验检疫局审核,并经国家质检总局审查合格注册登记后,发布公告,生产者即可在其产品上使用地理标志产品专用标志,获得地理标志产品保护。因此对于此行政规章保护的地理标志,协会无权所有和使用。立法的混乱阻碍了协会的发展,使相关市场主体无所适从,因此影响了对地理标志的保护。

(二)来源政府化

市场经济是契约经济和法制经济。地理标志行业协会的成立应基于法律的规定和地理标志企业的集体合意。然而我国此类协会主要由政府主持设立,肩负政府的委托授权,虽然也要求地理标志企业参加,但由于其依赖政府的扶持,很难获得成员企业的完全心理认同。

(三)功能过于单一行为缺乏主动性

首先,其偏重对成员的管理而非服务。其次,管理手段传统守旧,在许多地方,协会的管理模式犹如行政部门。再次,功能往往局限于对成员的监管和惩罚,在内部章程制定中成员企业是缺位的,争端解决的职能受到了政府和司法部门的制约,发挥不了应有的作用。大多数协会按主管部门的行政命令行事。甘于充当“传声筒”,不愿做“急先锋”。实际上,许多重要工作如:标准制定和修改、地理标志产品生产和销售信息调查、产品科技研发、市场调研等都可以由协会主动牵头实施。这也是协会成立的意义所在。

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